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Diseño

Catálogo de letras: mis primeros trabajos de diseño

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Hoy les voy a presumir un poco de mis primeros trabajos. Es de 1984, o sea, a los 13 años. Tomaba cuadernos de apuntes de la escuela y desde atrás, comenzaba a dibujar letras que copiaba de un catálogo de letras transferibles de Mecanorma que mi papá tenía en la casa. Al año siguiente, ya compré un cuaderno para empezar uno más en forma. En total hice 4, uno por año hasta 1987. Las imágenes son de los primeros dos.

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Comenzaba copiando sin sentido alguno las letras, incluso las hojas técnicas. Después veía una fuente que me gustaba, como la de Pacman y entonces completaba el alfabeto. Sí, era súper ñoño.

 

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Límites en la responsabilidad del diseñador

Responsabilidad

En cierta ocasión, un diseñador se contrató para trabajar como freelance por día. Era un trabajo de cinco días y cobró $500 dólares ($100 dólares diarios) más los respectivos impuestos.

Envió los archivos a producción pero cometió el error de no convertir la tipografía a vectores. Días después llamó el cliente muy molesto porque la impresión salió con la fuente cambiada y le exigió el costo completo de la reimpresión, el cual ascendía a $1,000 dólares, el doble de lo que el diseñador cobró por ese proyecto.

Ante ésto surgen tres preguntas que creo vale la pena meditar y debatir.

Pregunta 1: ¿Crees justo que el diseñador deba hacerse responsable del daño completo? Puede haber tres tipos de respuesta: a) Si. Su trabajo tiene consecuencias que van más allá del dinero que recibe. Debe saldar la cuenta completamente. b) Parcialmente. Su responsabilidad no puede ser mayor que el sueldo que percibe por ella, traducido a dinero, no puede pagar más de lo que cobró por el proyecto y c) No debe hacerse cargo. Su responsabilidad no trasciende a la producción del proyecto, puesto que no está cobrando por ello. d) ¿Existe alguna otra solución?

Pregunta 2: ¿El diseñador debe incluir en sus honorarios la responsabilidad que deriva de su trabajo? Las respuestas son abiertas. Creo que no es cuestión de definir blanco o negro, sino existen muchos matices.

Pregunta 3: ¿Cómo puede protegerse un diseñador de este tipo de eventos? ¿Debería existir algún tipo de seguro o cláusula en los contratos que limite la responsabilidad en la prestación de servicios? ¿Cómo debería ser?

NOTA: El caso planteado resulta una situación hipotética, ya que sabemos existen muchos procesos de protección que pudieron haber impedido que el error surgiera como pruebas de color, por ejemplo. También el responsable del proyecto dentro de la empresa así como la imprenta tienen responsabilidad, pero lo que el ejemplo sugiere no es cómo evitar el problema o de quién es la culpa, sino la situación de tener que indemnizar al cliente por el daño.

 

Seattle Public Library: Tipografía integrada a la arquitectura

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La primera impresión que te da el lugar construido en 2004 es un enorme edificio un tanto deforme; demasiados vidrios que podrían evocar una construcción de los ochenta, pero cuya forma no puede asignarse sino a épocas posmodernas. Puede parecer frío, pero una vez que atraviesas sus puertas el ambiente se torna lleno de vida: grandes espacios, techos altísimos y un diseño en forma de caracol muy parecido al museo Guggenheim en Nueva York.

Las escaleras eléctricas color verde fluorescente llaman la atención porque, además de su luminosidad, van mostrando palabras que aluden a la lectura en tipografía Futura Bold. Con ésto comienza un diálogo poco común pero definitivamente familiar entre el asistente y el edificio. La tipografía tiene la ventaja de entablar un lenguaje muy claro. Cualquier arquitecto busca que los espacios jueguen ese papel de cercanía con el visitante, que la paredes hablen, que los pisos y techos logren transmitir emociones, como si se tratara de una obra de arte, pero la tipografía es contundente, sin tanta retórica y directo al punto.

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Rem Koolhaas, arquitecto de la Biblioteca, logra que las letras salten de los libros, de los estantes, de los letreros mismos y se integren en el espacio de forma viva, para que transiten con nosotros, se dejen pisar y nos guíen a traves de un enorme pasillo sin fin, que nos llevará hasta el último piso.

No es tipografía por la tipografía misma, cada espacio tiene una finalidad diferente, en algunos casos es estética como en la planta baja, donde el piso de madera tiene talladas diferentes palabras en cualquier lenguaje o forma de escritura. En los pisos superiores, los marcadores de pasillos salen de los estantes, donde están comunmente, y forman parte del piso, como si se tratara de indicaciones de tránsito. Los letreros usuales en lugares públicos, como aquellos que restringen el paso o indican locaciones exclusivas para empleados, también pasan de ser señalizaciones con un nivel jerárquico menor a protagonistas que alteran la esencia del lugar.

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Sin duda alguna, The Seattle Public Library es un ejemplo muy claro del uso tipográfico integrado a la arquitectura. Un lugar obligado para cualquier amante de la tipografía. Qué mejor manera de acercarse a la lectura sino a través de las letras.

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Se diseña en español: abreviaturas

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Espanol abreviaturas

 

Las expresiones de medición, capacidad y peso son símbolos, no abreviaciones, por lo cual no se pluralizan ni llevan punto.

Peso g kg NO gr, grs, kms.

Contenido ml NO lt., lts.

Medición mm m cm NO cms., mt., mts., kms.

libra = lb

Igualmente las unidades de temperatura

grados celcius = ºC

grados farenheit = ºF

Las que sí se abrevian:

Medición, peso, capacidad

toneladas = ton., tons.

galones = gal.

pulgadas = ” (evita usar las comillas de abrir/cerrar)

onzas = oz.

Ubicación

departamento = depto., deptos.

número = núm. (no No.)

teléfono = tel.

esquina = esq.

bulevar = blvd.

avenida = av.

interior = int.

Editoriales

capítulo = cap., caps.

versículo / verso = v., vers.

versículos / versos = vv.

página = pag., p.

páginas = págs., pp.

sección = sec.

figura = fig., f.

figuras = figs., ff.

Se diseña en español: guarismos o escribiendo números

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Espanol guarismos

 

 

Guarismos se refiere a la forma de escribir que números, no en un reporte contable, sino como parte de un texto corrido. Aunque éstas no son reglas ortográficas —más bien normas—, no está de más conocerlas para hacer las lecturas más fluidas y ágiles:

 

  • Del 0 al 9 siempre se escriben con letra: uno, siete, nueve.
  • En las unidades millar, millón, millardo y billón es mejor sustituir los ceros por las palabras: 13 millones.
  • En decenas y centenas miles de millón y billón, se escriben con número y letras: 15 mil, 250 millones, 15 billones.
  • Las cantidades que no sean redondas deben estar como en el siguiente ejemplo: 7 millones 634 mil pesos.
  • Cuando las cantidades no requieran precisión, es mejor siempre redondear la cifra.
  • Las fechas y los números de página se escriben sin comas o acentos: 1995, 2015, p. 1234.
  • Los números romanos se escriben en versalitas (mayúsculas del tamaño de las minúsculas):  s.XIX, siglo XX, pág. III, tomo XX.
  • Los números quebrados se escriben con letras, excepto en cuadros, tablas y recetas: dos tercios, tres octavos.
  • Los números ordinales inferiores al vigésimo se escriben con letra, o con número con voladita (superíndice) y sin punto: tercero, 3º.
  • La terminación avo designa subdivisión y no secuencia, excepto en cifras terminadas en ocho: decimotercer piso (Incorrecta: treceavo piso, ya que indica fracción).
  • Cuando una oración comienza con número, se escribe la cifra con letra.
  • Las relaciones horarias van redondeadas a medias y cuartos de hora y con letra, excepto cuando se trata de competencias deportivas, cronometrajes y programaciones: tres y media, seis y cuarto cuarto para las dos.
  • En números telefónicos, se recomienda no escribir grupos de más de cuatro números, ya que se vuelve difícil la comprensión. Se pueden separar con guión corto, punto o espacios. En cuanto a las claves de larga distancia, es una convención correcta ponerlos entre paréntesis: 5343-5555, (01-800) 234-5677, (01 72) 53 3456, (01-3) 345-6789, 044.55.2432.14657.
  • Las monedas se escriben siempre completas: pesos, dólares, euro, a menos que se traten de publicaciones especializadas, donde el uso de contracciones siempre es válido y universal: USD, MXP, JPY.
  • Forma de escribir pesos mexicanos: $234.56 pesos
  • Forma de escribir dólares americanos: $234 dólares, USD $333, $333 USD
  • El término billion en inglés se refiere a un millardo en español: 1,000’000,000 (mil millones). En español, un billón es un millón de millones (1’000,000’000,000). Sin embargo, esta conversión provoca polémica y confusión, lo cual seguramente implicará una definición más universal a mediano plazo.

La idea esencial de los guarismos es que sean fáciles a la lectura, de ahí su uso libre.

Se diseña en español

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Siempre he sostenido que los diseñadores gráficos, especialmente quienes nos enfocamos en el área editorial, no podemos estar ajenos al buen uso del idioma y la ortografía. Como comunicadores, las cosas que hacemos sirven para transmitir cultura. Por ello mi desacuerdo con los publicistas y diseñadores que gustan de crear anuncios inaugurando palabras como “expulsación” o “pecsi”.

También tenemos la idea que la única forma de aprender a escribir correctamente —si no lo aprendimos en la escuela— es leyendo, pero no, el simple hecho de haber entrenado nuestro ojo y mente a la examinación de nuestro entorno debe hacernos sensibles también a fortalecer la forma de escribir y de comunicarnos.

Por ello, y para ahorrarnos años de contemplación, les presento la totalmente rediseñada guía para escribir correctamente, la cual irá en constante aumento día a día.

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Uso de altas y bajas

Para no hacernos bolas, la tendencia del español es usar minúsculas, con frecuencia nos equivocamos porque en inglés las mayúsculas se usan con mucho mayor frecuencia.

  1. Los días de la semana, los meses y las estaciones del año se escriben en minúsculas. Las mayúsculas iniciales se usan más en inglés (En español: lunes, junio, primavera. En inglés: Monday, June, Spring).
  2. En obras artísticas y literarias, solo la primera letra de la primera palabra es en alta: México, lindo y querido, Compro, luego existo.
  3. Las festividades, tanto nacionales como religiosas: navidad, día del padre, revolución mexicana, semana santa.
  4. Los oficios profesiones y cargos: licenciado, fotógrafo, señor, abogado.
  5. Las disciplinas, ciencias e idiomas: karate, inglés, biología.
  6. Los gentilicios: italiano, tamaulipeco.
  7. Las palabras partido, unión, congreso, asamblea, simpósium, cámara, siempre y cuando no formen parte de un nombre propio.
  8. Las frases publicitarias, eslogans y frases, comienzan con mayúscula pero se siguen en baja: Imagínate una playa.
  9. La palabra estado cuando nos referimos a una entidad del país, se usa en alta cuando se refiere a un sinónimo de gobierno. Se exceptúa por uso al Estado de México, ya que se diferencia del país: El jefe de Estado visitó el estado de Yucatán.
  10. Existen las llamadas altas reverenciales, que aplican para distinguir cargos de dignidad, especialmente en política y religión: Ahí viene el Presidente, Ser Supremo; también incluye Biblia.

Como dato curioso, se utiliza el término altas y bajas para referirse a las mayúsculas y minúsculas, ya que cuando las imprentas armaban los originales a través de tipos, las mayúsculas estaban colocadas en cajas arriba de las minúsculas. Otra forma de llamarle a las altas son versales o capitales.

Proyecciones de tipografía

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Es de noche y mientras caminamos por la calle dejo de escuchar lo que me están diciendo, llegamos a un espacio abierto en la ciudad de Philadelphia, la entrada de un hospital, coloreado con jardines, edificios de ladrillo rojo y como protagonista, una feria tipográfica que se proyecta en todos lados donde llega la luz desde el pequeño cilindro de metal. Un deleite.

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Imanes tipográficos

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Juguetes de diseñador.

Diseñando tu despacho 3: el checklist

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Vamos a asumir que eres bueno en el diseño. Lo sabes y además estás seguro que puedes comenzar a trabajar de forma independiente. ¿Qué es lo que necesitas además de las ganas y el conocimiento?

Pensemos en este checklist como el tronco común de las empresas:

a) Los motivos desde lo más profundo de tu ser

Todas las empresas del mundo tienen su misión y visión. Hay muchas que se jactan de mostrarlas a todo el mundo, pero realmente son para uso personal. En resumidas cuentas, la misión es a dónde quieres llegar y la visión la ruta. Realmente no tienes que sentarte a inventarlas, sino a razonarlas, ya que en ellas están los motivos que te orillaron a comenzar un proyecto independiente. Digamos que la misión no es otra cosas sino tu plan a largo plazo: ¿Cuando decidiste comenzar en qué estabas pensando? Quizá dices: estoy harto de trabajar para la misma empresa, entonces tu visión define que deseas ofrecer una amplia gama de servicios de diseño. Si tu motivante es porque los proveedores con los que trabajas no entienden el negocio, entonces tu misión es crear diseño que pueda satisfacer íntegramente las necesidades de tus clientes.

Puede convertirse en un verdadero dolor de cabeza tratar de hacer tu misión cuando no tienes un plan, entonces realmente lo que no tienes es una idea clara de por qué quieres comenzar un despacho.

La visión es como la ramificación de procesos, ideas y caminos que tomarás, entre ellos, por ejemplo, los valores de tu compañía. Traduciéndolo a un lenguaje común, es hacer la constitución de tu empresa. Realmente con tu visión estás creando una política interna que te definirá, de tal forma que si sales de vacaciones o te alejas temporalmente de tu empresa, ésta pueda funcionar bajo tus parámetros, políticas y valores.

Yo soy de esas personas que creen que todas las empresas tienen una misión, solo que algunas de ellas se han sentado a escribirlas y otras más se empeñan en mostrarlas a  sus clientes, pero realmente una misión que refleja fielmente no requiere transmitirla con palabras, lo hace con hechos y con su operación día a día.

b) El plan de negocios debe incluir un cliente

Frase básica: No puedes comenzar tu negocio sin un cliente. Decir: “Vamos a empezar un despacho buscando clientes” es como querer ser taxista nada más porque acabas de sacar tu licencia de conducir y ni a coche llegas. Tu primer plan de negocios inicia con un cliente o bien, con un conocimiento pleno del mercado al cual te piensas enfocar. Ver una oportunidad de negocio implica ya por sí un conocimiento previo, y tener un amplio panorama de los clientes, tarifas y formas de trabajo te ayudan mucho, pero el banderazo de salida lo marca el primer pedido.

Paralelamente debes desarrollar un plan de negocios en forma. Más adelante hablaremos sobre la productividad que debes lograr en un despacho, por lo pronto te adelantamos que debes lograr un plan de promoción que involucra un estudio FODA (fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas) y un balance que te permita medir tus fuerzas de sobrevivencia los primeros meses.

También debes planear tu identidad corporativa, desde el diseño de tu logo y papelería básica: tarjetas, membretes, entre otros). En ella están contenidos la personalidad de tu empresa, no olvides tu portafolio y una presentación de tu despacho.

c) Midiendo fuerzas

Sea como quieras comenzar: como freelance o bien asociado, debe haber un momento en el cual te sientas con el archivo de Excel abierto y empiezas a hacer un checklist de los elementos con los que cuentas para iniciar operaciones. Como lo mencioné en la primera parte, nos vamos a enfocar en crear un despacho en forma, y quizá en un plan como freelance, resulta mucho más conveniente tener el deber ser completo e ir adaptando cada uno de los aspectos.

1. Una computadora. En mi caso, comencé primero con una computadora de escritorio. Mi necesidad de estar visitando a mis clientes y poder trabajar en cualquier lugar me orilló a hacerme de una lap top. Todos los días sincronizaba la información en ambas hasta que me cansé y me quedé solo con la lap top. Obviamente si piensas hacer video es mejor que consideres siempre una computadora de escritorio, pero para todo lo demás una portátil tiene prácticamente las mismas funciones, velocidad de procesador y capacidad. ¿Una Mac? La respuesta es sí. Déjale las PCs para quienes no necesitan más que la suite de Office.

2. El software. La mayoría de los diseñadores en México trabajan con programas pirata. Debes pensar que a la larga deberás hacerte legal. Los diseñadores nos quejamos amargamente de que nuestros clientes no respetan nuestro trabajo y tener programas piratas es no respetar el trabajo de otros. Es verdad que la inversión inicial es costosa, pero mientras tanto estás en el rubro de “competencia desleal”, esa que tanto criticas. Un diseñador que ya compró sus programas obviamente los cobra como parte de su trabajo, alguien pirata puede bajar sus costos considerablemente ya que no necesitó hacer la inversión.

3. Un local. Las empresas localizadas en un cuarto junto a una recámara son buenas como un comienzo, pero tarde o temprano comenzarás a crecer y puedes tener problemas. La idea de un local implica la independencia de cualquier otra forma de vida. No está padre que llegue tu secretaria y encuentre a tu mamá en chanclas o que estés muy enfermo y tengas que bajar a abrirles y no te puedas quedar en pijama en tu cama viendo tele. Esto implicará tus desenbolsos más grandes, ya que un local implica una renta —depósito y contrato incluidos—, escritorios, sillas, conexiones telefónicas y hasta cafetera, lo cual que veremos más adelante.

4. La oficina móvil. Podrás no tener auto, pero es imposible pensar tu negocio sin un teléfono celular con plan. Olvídate de los prepagados. Tus clientes te van a pedir tu número celular y no puedes correr el riesgo de que se te acabe el crédito a la mitad de una conferencia donde te están explicando cambios en el proyecto. Las llamadas en el mundo empresarial son largas y son muchas. Si prefieres complementar tu plan con internet es mejor, tener tu mail en tu teléfono es conveniente y cada vez más una necesidad.

5. La administración. Nos guste o no, debemos hacer algunos trámites para comenzar a operar: una cuenta en el banco, darse de alta de Hacienda. Cuando hayas terminado tu primer proyecto, cualquier trámite adicional que debas hacer se convertirá en demora para recibir tu pago y eso no le causa gracia a nadie. Concerta una cita con tu contador para que te asesore sobre deducciones y la forma de manejar el dinero correctamente. Finalmente hazte de una tarjeta de crédito, siempre es útil para financiamiento de emergencia.

En las próximas entregas vamos a hacer un checklist mucho más a fondo, vamos a determinar nuestras tarifas de cobro y qué debemos tomar en cuenta para que nuestro trabajo sea efectivo. Mientras tanto, son bienvenidos todos sus comentarios e ideas.

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